Tháng 12, 2017
Thứ bảy
Chủ Nhật, ngày 13/08/2017 06:05 AM (GMT+7)

Phát hiện 2 hành tinh mới chứa nước, có khả năng tồn tại sự sống

Các nhà khoa học vừa tìm thấy 4 hành tinh có kích cỡ tương đương Trái Đất, trong đó 2 hành tinh có thể tồn tại nước lỏng.

Các hành tinh này chuyển động quanh ngôi sao giống Mặt Trời nằm gần Trái Đất nhất.

Ngôi sao Tau Ceti là ngôi sao giống Mặt Trời nằm gần Trái Đất nhất, cách Trái Đất khoảng 12 năm ánh sáng và thậm chí chúng ta có thể quan sát nó bằng mắt thường trong điều kiện tốt và người xem có thị lực ổn định.

Với khối lượng vào khoảng 1,7 lần so với Trái Đất, bốn hành tinh này là một trong số những ngoại hành tinh nhỏ nhất từng được tìm thấy chuyển động quanh các ngôi sao gần Mặt Trời.

Phát hiện 2 hành tinh mới chứa nước, có khả năng tồn tại sự sống - 1

So sánh tương quan bốn hành tinh của Hệ Mặt Trời và hệ hành tinh của sao Tau Ceti mới được phát hiện. Ảnh: Fabo Feng.

Hai trong số bốn ngoại hành tinh vừa phát hiện được nằm trong vùng có khả năng hỗ trợ và phát triển sự sống so với ngôi sao chủ của nó, nghĩa là trên hành tinh này có thể tồn tại nước lỏng trên bề mặt.

Các hành tinh mới được phát hiện nhờ vào quan sát sự rung lắc trong chuyển động của ngôi sao Tau Ceti. Kỹ thuật mới này đủ nhạy để phát hiện được sự thay đổi trong chuyển động của ngôi sao nhỏ đến 30 centimet mỗi giây.

Chúng tôi cuối cùng cũng vượt qua được chính mình. Bằng việc tổng hợp lại dữ liệu của những quan sát độc lập, chúng tôi có thể phân tích được tín hiệu cực nhỏ được gây ra khi các hành tinh cỡ Trái Đất quay quanh ngôi sao chủ,” đồng tác giả nghiên cứu Steven Vogt, giáo sư thiên văn học và vật lý thiên văn tại Đại học California, Santa Cruz, cho biết.

Mặc dù có hai hành tinh có khả năng tồn tại và phát triển sự sống, tuy vậy hệ hành tinh này vẫn có nguy cơ bị tấn công dữ dội của các thiên thạch và sao chổi.

Phát hiện của chúng tôi là một bước tiến mới, khi chúng tôi có thể xác định được tín hiệu rất yếu từ những ngoại hành tinh. Chúng tôi sẽ giới thiệu phương pháp này đến các nhà khoa học khác để họ loại bỏ sự nhiễu động tín hiệu từ các ngoại hành tinh nhỏ như vậy,” trưởng nhóm nghiên cứu Fabo Feng từ Đại học Hertfordshire, Anh cho biết.

Ông Fabo Feng cũng đang nỗ lực để tìm kiếm các hành tinh phát ra tín hiệu của sự chuyển động chỉ 10 centimet mỗi giây.

Nhóm nghiên cứu đã bắt đầu khảo sát Tau Ceti từ năm 2013, khi tiến sỹ Mikko Tuomi ở Đại học Hertfordshire - đồng tác giả nghiên cứu - phát triển kỹ thuật mới để phân tích tín hiệu và dùng các ngôi sao làm chuẩn để phát hiện ngoại hành tinh.

Chúng tôi nhận ra rằng có thể phát hiện thấy sự chuyển động của ngôi sao cùng các hành tinh của nó qua nhiều bước sóng khác nhau, và sử dụng thông tin quan sát này để phân tách thành tín hiệu của sự chuyển động của các ngoại hành tinh", ông Tuomi cho biết.

Từ năm 2013 đến nay, nhóm nghiên cứu không ngừng cải thiện độ nhạy và độ chính xác của phương pháp quan sát này. Không chỉ quan sát kĩ lưỡng các ngôi sao, họ còn có thể nhận được tín hiệu và phân tích chúng để xác định sự có mặt của các hành tinh đang chuyển động quanh ngôi sao đó.

Những hệ hành tinh có ngôi sao chủ giống với Mặt Trời vẫn là nơi được đặt nhiều hi vọng nhất để tìm kiếm sự sống, bởi sự tương đồng về năng lượng và ánh sáng phát ra của ngôi sao giống với Mặt Trời đối với Trái Đất.

Ánh sáng của những ngôi sao nhỏ hơn như sao lùn đỏ Proxima Centauri hay Trappist-1 không đủ để khóa chặt thủy triều của các hành tinh quanh nó, khiến những hành tinh này chỉ hướng một mặt vĩnh viễn về ngôi sao chủ. Những ngôi sao giống Mặt Trời thì không vậy, các hành tinh vẫn có thể tự quay quanh trục của mình, vì vậy chúng là những hành tinh rất tiềm năng để duy trì sự sống.

Quang Niên (Phys.org)

Tin đọc nhiều

Khởi nghiệp bằng dự án bán những bức ảnh tuyệt đẹp về Trái Đất Dự án khởi nghiệp này nhằm nâng cao nhận thức của con người...
Sao lưu và phục hồi tin nhắn đã xóa trên Zalo Chỉ với vài thao tác đơn giản, bạn có thể phục hồi lại toàn...
Các nhà khoa học Harvard hóa giải "nỗi oan nghìn năm" cho thời tiết Sau khi nghiên cứu 11 triệu hồ sơ y tế, các nhà khoa học tại...
Nông nghiệp thông minh với IoT và điện toán đám mây Việc ứng dụng IoT vào nông nghiệp hiện nay không còn quá...